Etre Conjugation: The Verb To Be in French

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The verb Être in French is one of the most used, and it is crucial to learn how to conjugate it if you want to excel in the French language. Read along our short lesson on conjugation of the verb être and practice with our free printable worksheets.
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Être: The Verb 'To Be'

We all love talking about ourselves, who we are, our state of being and our position in this world.

Just like the verb ‘to be’ in English, the verb Être is one of the most common verbs in French. The verb Être is the cornerstone of French learning. It is essential to understand its usages and nuances in order to communicate effectively.

Using the verb Être

1. Sense of being

You can combine être with nouns, adjectives and adverbs.

Julie est une fille.

Julie is a girl. (noun)

Les arbres sont grands.

The trees are tall. (adjective)

C’est bon.

It’s good. (adverb)

cartoon tree

2. Profession or occupation

You can use être to talk about your profession or occupation.

engineer cartoon woman

Nathan est père au foyer.

Nathan is a stay-at-home dad. 

Nous sommes étudiants.

We are students.

Ma mère est ingénieur. 

My mom is an engineer.

Note that, unlike the English structure, you don’t need to use the article a/an (un/une) before the profession or occupation. 

3. Location

You can use être to indicate where you are. 

Je suis au Québec.

I am in Quebec.

Vous êtes à l’école.

You are at school.

school cartoon

4. Auxiliary verb

When using the Passé composé, you will need the auxiliary verb être with some verbs.

beach picture

Tu es allé à la plage. 

You went to the beach.

Ils sont partis tôt.

They left early. 

Être Conjugation

Être is an irregular verb, so it is very important to study its conjugation.

As you will see in the following chart, the radical (first part of the verb) and the ending change a lot. 

Pronouns

Imparfait

Passé composé

Présent

Futur proche

Futur simple

Je (I)

étais

ai été

suis

vais être

serai

Tu (you)

étais

as été

es

vas être

seras

Il/elle/on

(He/she/ it/ we)

était

a été

est

va être

sera

Nous (we)

étions

avons été

sommes

allons être

serons

Vous (you)

étiez

avez été

êtes

allez être

serez

Ils/elles (they)

étaient

ont été

sont

vont être

seront

Pronouns

Imparfait

Passé composé

Présent

Je (I)

étais

ai été

suis

Tu (you)

étais

as été

es

Il/elle/on

(he/she/it)

était

a été

est

Nous (we)

étions

avons été

sommes

Vous (you)

étiez

avez été

êtes

Ils/elles (they)

étaient

ont été

sont

 

Pronouns

Futur proche

Futur simple

Je (I)

vais être

serai

Tu (you)

vas être

seras

Il/elle/on

(He/she/ it/ we)

va être

sera

Nous (we)

allons être

serons

Vous (you)

allez être

serez

Ils/elles (they)

vont être

seront

Être Conjugation: Free Printable Practice Worksheets in French

Now that you’ve learned how to conjugate and use the verb être in French, it is time to practice!

We have created some free printable practice worksheets filled with French grammar exercises to help you practice using être in French. 

Worksheet 1

Worksheet 2

 

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